L’alimentation sans gluten serait-elle en train de dépasser l’effet de mode qu’on lui attribuait ? Essentielle pour les intolérants cœliaques et réelle tendance qui séduit le grand public, l’alimentation sans gluten est adoptée par de nombreux sportifs même de haut niveau.

C’est quoi le gluten ?

Petit rappel biochimique… le gluten est une protéine que l’on trouve dans les produits dérivés du blé : semoule, pâtes, pain, etc. Le gluten est présent également dans l’orge, l’avoine et le kamut. Cette protéine est particulièrement collante et élastique (d’où le nom « glue » ten). Ses propriétés sont très recherchées en panification car elles permettent d’emprisonner les bulles d’air dans la pâte à pain et de donner un produit très léger.

Bienfaits nutritionnels ou opportunité marketing ?

Il faut savoir que les vrais intolérants au gluten ne représentent que 3% de la population française. La maladie cœliaque qui les touche détruit leurs microvillosités intestinales. La consommation de gluten irrite la paroi intestinale déjà enflammée et provoque de graves troubles digestifs, accompagnés d’un état inflammatoire chronique.

Pourquoi alors un tel engouement du grand public pour les produits sans gluten qui fleurissent dans le paysage agroalimentaire ? Cette tendance s’inscrit dans un mouvement plus général, la mode des « sans » : sans gras, sans sucre, sans lactose, sans OGM, sans gluten.
Cependant il est force de constater que les consommateurs sont prêts à payer ces produits plus chers et renouvellent l’achat. Pourquoi ? Car ces solutions sans gluten leur apportent un confort digestif indéniable. L’explication se trouve au niveau des blés modernes qui sont bien loin des blés ancestraux auxquels nos enzymes digestives étaient habituées. Ces blés modernes ont subi des modifications génétiques et structurelles qui les rendent moins compatibles pour notre système digestif. Notre organisme doit donc fournir un effort supplémentaire pour digérer ce nouveau gluten, plus collant et élastique. Au bilan : fatigue, malabsorption des micronutriments « englués », problèmes intestinaux, inflammation …

Intérêt du sans gluten chez le sportif

Les athlètes travaillent à améliorer leurs performances mais aussi à identifier les facteurs de contre-performance. Si vous vous souffrez des symptômes listés ci-dessus il est souhaitable de faire le point avec votre médecin, diététicien ou naturopathe pour en identifier la cause. Les tennismen Novak Djokovic (qui remporta face à Nadal la plus longue finale de l'histoire du Grand Chelem en 5h53) et Andy Murray, la joueuse de tennis allemande Sabine Lisicki, l’équipe cycliste pro Cannondale-Garmin, Timmy Curran (surfeur professionnel), Amy Yoder Begley (coureur olympique), Timothy O'Donnell (triathlète) ou Tom Kostopoulos (hockey), ont tous adopté une alimentation sans gluten. Dana Vollmer (nageuse) retrouva ses meilleurs podiums aux JO de Londres après avoir adopté un régime sans gluten.

Les chercheurs auraient observé par ailleurs que le gluten activait les récepteurs des proliférateurs de peroxysomes (PPAR gamma), des récepteurs qui modulent l’activité de gènes qui contrôlent le métabolisme du glucose et des acides gras. L’effet négatif est la diminution de la sensibilité à l’insuline et l’augmentation du stockage du glucose sous forme de graisses corporelles.

Les bénéfices énoncés sont en général :

  • Digestion plus rapide et moins de soucis digestifs durant l’effort
  • Moins de fatigue et une meilleure récupération
  • Moins de migraines et maux de tête
  • Meilleure défense naturelle du système immunitaire très sollicité chez le sportif

Sportif Running Trail Nature

L’alimentation sans gluten au quotidien c’est possible ?

Vous êtes convaincus et souhaitez passer au sans gluten ? Sachez que ce mode d’alimentation peut s’avérer contraignant, surtout pour les sportifs qui ont l’habitude de se nourrir principalement de pâtes et de pain. La transition peut tout à fait se faire en douceur en intégrant progressivement de nouveaux féculents de substitution sans gluten tels que le quinoa, le riz complet, le sarrasin, les légumes secs, le millet, la patate douce, la farine de riz ou de châtaigne…

Par ailleurs, l’offre des produits sans-gluten s’est considérablement étoffée et présente aujourd’hui un large choix aux consommateurs, même en grande surface. Punch Power est sans doute le pionnier de la nutrition sportive sans gluten. La marque soutient les athlètes dans leur alimentation saine, naturelle et sans gluten depuis plus de 20 ans.

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